Un autre moment clé de la préparation : le petit déjeuner.

Sans être aucunement médecin, diététicien ou nutritionniste je ne souhaite pas ici édicter autre chose qu’une méthodologie de bon sens, partant du principe que le petit déjeuner doit représenter 25 à 30% des apports caloriques d’une journée normale il parait évident que l’on ne peut pas se passer d’un tel apport dans la journée d’un sportif pratiquant 10 à 20 heures d’entrainement hebdomadaire.

Pour cela il devrait se composer forcément de plusieurs boissons, de l’eau pour réhydrater après une longue nuit, un jus de fruit pourquoi pas mais plutôt en milieu ou fin de déjeuner pour ne pas trop acidifier l’estomac et d’une boisson chaude au choix. À cela on peut rajouter un produit laitier et un produit céréalier pour les glucides complexes qui vont donner de l’énergie au fur et à mesure de la matinée. Attention toutefois lorsque l’on nage en mer après il parfois difficile de ne pas avoir la nausée. Un apport en acides gras essentiel et de la vitamine A et E pour les tissus musculaires et pour cela le beurre reste excellent, enfin un produit sucré comme du miel ou de la confiture.

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Voilà donc pour le contenu maintenant il faut définir le moment d’ingestion de ce premier repas de la journée. Ici s’affrontent 3 écoles :

Débutons par celle qui me parait la moins naturelle et qui consiste à partir à jeun elle engendre une fatigue musculaire plus importante que la même activité post-prandiale. Certains peuvent y trouver un moyen de perdre du poids quand certaines études démontrent que c’est l’inverse qui peut se produire. Il s’agit certes d’un excellent réveil musculaire mais cette pratique nécessite une grande attention, de boire suffisamment et de faire aussi une croix sur des sorties longues ou intenses. Ensuite on se posera la question de la préparation en vue d’une compétition où il faudra ce jour là avaler un petit déjeuner sans jamais s’y être habitué.

À quelques jours du début du mois de Ramadan nous n’aborderons pas ici la pratique  intense du sport sans aucun apport qui mérite un article complet plus détaillé.

On trouve de nombreux partisans du 50/50 qui consiste à ingérer une partie légère du petit déjeuner avant et une autre juste après l’effort. Sur le plan des apports calorifiques rien à redire mais reste la question de la préparation aux compétitions longues qui nécessiteront elles de partir avec un peu plus de carburant dans le ventre.

On s’en explique avec la méthode qui consiste à prendre l’intégral du menu en une fois au réveil. Les avantages sont nombreux; le rythme digestif est calé, la journée est lancée et après l’entrainement matinal, on peut passer à sa journée professionnelle sans avoir à repasser par la case pieds sous la table. Que l’on soit en compétition ou non le corps est habitué à ingérer ce quart ou plus d’apport calorique, c’est un point important, il s’agit d’un entrainement aussi.

Il n’est pas rare qu’un coureur ou triathlète se plaigne de troubles digestifs suite à la prise d’un gel ou autre que son estomac refuse d’ingérer. Comme expliqué plus haut il faut avant tout entrainer son corps à ce rythme et aux produits que l’on donnera pendant ou avant un effort. Ne jamais improviser le jour d’une course et ne jamais changer ce rythme non plus, il est déjà bien suffisant d’avoir voyagé en avion (simulant une altitude de 2000m et plus pendant plusieurs heures qu’il faudra compenser par un apport en eau important)

Reste la question du temps de latence entre l’ingestion et le début de la pratique sportive (notamment en cas de compétition), s’il faut compter presque 3 heures pour profiter de cet apport certains produits industriels proposent de réduire ce délai à presque 1h30 via des préparations en poudre qui termine en gateau sport. Cela permet certes de rallonger la nuit avant la compétition et d’ingérer un produit modifié et transformé industriellement (on est loin du bio) mais il faut aussi avoir testé et ne pas improviser le jour d’une épreuve majeure. Mais il parait compliqué de passer d’une absence de petit déjeuner le matin sous prétexte que « cela ne passe pas » à avoir à ingérer un tel produit avant une distance marathon ou plus à 4 heures du matin dans un hotel le jour d’une course importante.

L’entrainement doit donc comporter aussi un volet nutrition et apporter des solutions adaptées à chaque discipline, en fonction de la durée de l’épreuve, du climat, des ravitaillements prévus par l’organisation ou encore des intolérances alimentaires.

Pour finir rappelons que pour un nageur en eau libre qui ne s’alimentera plus que par le biais de boissons sucrées en pleine mer, tendues par une perche depuis le bateau suiveur, il faudra aussi envisager de modifier son petit déjeuner pour être sûr de ne pas transformer cet apport essentiel en un problème de nausée qui pourrait limiter la performance.

Championnats du Monde Masters en Hongrie Jour J-80

Le nom sonne bien, ça fait objectif de l’année, voire objectif d’une vie, quand en réalité c’est plutôt une course très courte (3km), en lac sans aucun repère sur le niveau des nageurs engagés ni même sur l’ambiance de ce type de rendez vous international.

Autant le dire tout de suite, mes courses favorites sont celles en mer et qui s’étirent sur plus de 5km, donc je ne serai pas dans mon élément, pour autant en prenant une licence cette année je cherchais à participer à plus de course sur tout type de distances et à visiter quelques endroits de la carte encore méconnus.

Ce sera donc le cas pour Balatonfured que je ne prendrai pas à la légère pour autant, mon objectif est surtout de progresser en eau libre sur de courtes distances pour mieux préparer mes longues traversées à venir. Les plus courtes faisant 14 km en pleine mer, un 3km en lac n’a pas grand chose à voir mais cela reste un moyen de rester motiver pour aller s’entrainer seul et pour continuer à travailler la vitesse.

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Voilà donc l’occasion de dévoiler un peu plus mon programme de l’année et d’expliquer mon entrainement afin de donner de la matière à d’autres nageurs en eau libre cherchant des informations sur la préparation à des compétitions loin des élites ou à des traversées comme la Manche ou Gibraltar.

Prendre une licence et s’inscrire à des compétitions sur 3, 5 et 10 km était le moyen de rester motivé tout au long de l’année et d’avoir régulièrement des moyens de vérifier l’état de forme sur des distances types.

Je débute ma saison à Paris lors de l’Open Swim Stars dans le bassin de la Villette les 17 et 18 juin prochain sur 5km le samedi puis 2 km le dimanche. Ayant déjà nagé deux fois dans cette eau pas si sale que cela j’ai apprécié l’idée de partir de Pantin cette année et de nager en ligne droite jusqu’à Paris. Ce sera l’occasion de tester la valeur de référence soit 1h09 sur le 5km. Il faut que je puisse nager au moins aussi vite dans un mois.

Pour arriver à cela c’est 6 séances de natation par semaine pour un total autour de 20 km par semaine, avec au moins une eau libre. On rajoutera à cela les quelques kilomètres que je fais en vélo pour mes déplacements dans Beyrouth et quelques sorties en Mountain Bike et voilà l’essentiel de ma feuille de route.

L’essentiel pourtant n’est pas dans le volume surtout que je n’ai pas le temps pour beaucoup augmenter celui-ci. Il s’agit donc ici de détailler les séances afin de comprendre ce qui à mes yeux semble important à un nageur vétéran en eau libre.

D’abord des sorties en eau libre y compris en eau froide car la température en hiver à Beyrouth sera surement celle des lacs en plein été lors des coupes de France ou lors des traversées en Atlantique. Il s’agit de se confronter pendant 1h à 2 heures à des conditions  plus réelles. La houle, les vagues, l’eau très salée en Méditerranée, la faune et la flore, les bateaux et autres pollutions. Je précise ici que je nage le plus souvent seul et que s’il est toujours de bon conseil de dire qu’il ne fait pas le faire je vais aussi être honnête avec le lecteur, j’adore le sentiment d’être seul en pleine mer, ou en pleine montagne lors d’une sortie vélo. Je ne minimise pas les risques et je tache aussi de les minimiser en portant un safe swimmer attaché à ma taille. Mais on ne se refait pas j’ai débuté la nage en eau libre par la pratique du surf au Pays Basque il y a trente ans…

En piscine aussi je m’entraine seul, pas de club proposant un programme pour les masters au Liban alors j’ai pris ma licence en France auprès du Paris Aquatique et je fais mon propre programme. Le grand défaut de ce système, le manque absolu de convivialité et l’absence de coup de pied au cul les jours où la motivation est restée à la maison.

Voilà en fait pourquoi je me suis tourné vers les réseaux sociaux (ce blog et instagram) afin de garder un peu de motivation tout au long du processus me conduisant à la fin des 21 traversées et pouvoir aussi échanger ici ou là avec des nageurs et autres athlètes s’entrainant pour des défis aussi amusants que le mien.

Dans les bassin je m’astreints une discipline de volume, mais aussi de qualité à travers beaucoup d’éducatifs et des séries de vitesse sur des distances très courtes (25-50m), moyennes (100-400m) et « longues (500, 1000, 2000 et 4000m). Il m’arrive de travailler la force en tractant une bouteille de 2 litres pleine d’eau accrochée par une chambre à air à un pied. Cela favorise la prise d’appui mais aussi augmente le nombre de coup de bras lors d’une longueur et en cela me permet de travailler plus les bras en poussant moins sur le mur.

Car il faut préciser ici que le dos et certes de moins en moins souffrant mais les hernies restent une réalité. Alors si j’ai réussi à redresser la colonne vertébrale notamment grâce à la natation les chocs répétés (et je ne parle pas de la course à pieds que j’ai abandonné depuis 4 ans) refait surgir des inflammations et des douleurs.

Donc au fur et à mesure des mois je travaille l’endurance, la vitesse, la technique, la force et j’essaye de faire varier mon programme pour arriver en forme lors des compétitions pour vérifier la cohérence du plan et la qualité des entrainements.

En ce moment je cherche à réaliser mes fractionnés courts en moins de 1’19 au 100m et les sprints qui dépassent 200m à 1’22 au 100m maximum dans le but de pouvoir attaquer un 5km sur la base de 1’23-1’24. La différence parait trop peu importante entre la vitesse de travail en sprint et la vitesse de base sur 5km mais la motivation en course est un élément important à rajouter au fait que si je ne suis pas un nageur rapide en piscine (pas de culbute) mais que j’arrive au contraire à conserver une plus grande vitesse sans être bloqué par un mur tous les 25 ou 50m.

Sur une distance de 3 km dans le lac Hongrois il s’agira de nager en moins de 42 minutes on est loin des élites mais une fois de plus le mot le plus important dans le titre ça reste Masters.

Un moment clé : l’échauffement.

Premier d’une série d’articles s’adressant à des athlètes amateurs qui se retrouvent souvent perdus avant une course quelque soit sa nature ( à la nage ou lors d’un triathlon). Nous passerons en revue la nutrition et le petit déjeuner, l’hydratation en nous appuyant sur les principes de l’osmolarité et enfin la récupération.

Il m’arrive encore de participer à des compétitions notamment en eau libre mais aussi de venir en tant que spectateur quelques triathlons ou courses à pieds sur 10, 20km et plus. Quelle n’est pas ma surprise à chaque fois de voir des athlètes attaquer une compétition sans aucun échauffement ni à sec ni dans l’eau, voire de s’échauffer de manière trop rapide ou pas du tout de façon appropriée.

Lorsque je suis sur une compétition en tant que coach et que je mets en place un échauffement avant le départ il n’est pas rare aussi que nous soyons rejoint par des athlètes extérieurs au club qui découvrent là un processus intéressant , lorsque l’organisation nous laisse le temps nécessaire pour le faire.

Car c’est bien le premier problème que doit affronter un athlète, trouver le temps le matin d’une épreuve de s’enregistrer, déposer ses affaires, se changer et avoir au moins 20 minutes à lui pour rentrer dans sa course mentalement et physiquement.

Alors je profite de ce blog pour faire un point sur cette étape qui n’est pas la règle à suivre mais un exemple concret d’échauffement d’avant course (eau libre ou triathlon) que vous pourrez adapter selon vos besoins.

Tout d’abord pourquoi ne pas profiter du transport ou de l’attente lors de l’enregistrement pour prendre quelques grandes respirations et bien s’oxygéner, le réveil souvent très matinal passe par là.

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{avant le départ voilà à quoi cela peut ressembler}

Ensuite partons du principe d’une course d’endurance débutant le matin vous donnant la possibilité de nager avant le départ que ce soit un triathlon ou une course en eau libre. Dans les deux cas rappelons une règle se laquelle nous reviendrons plus tard, vous avez forcément pris un petit déjeuner digne de ce nom au moins 2h30 avant l’heure du départ officiel.

Sans cet apport énergétique n’espérait pas faire une quelconque performance et comprenez ici chers organisateurs qu’un départ à 6h30 du matin pour un sprint est assez contre productif.

En tant que coach j’ai pour habitude de penser que les athlètes qui ne s’échauffent pas avant ce type de course qui va partir toujours trop vite du fait de l’adrénaline auront le plus grand mal à rentrer dans l’épreuve et à y faire une performance.

Encore faut il avoir un agenda précis et un programme cohérent. L’idéal étant de partir en marche arrière depuis l’heure du départ et donc de savoir qu’il y a aura un appel 5 ou 10 minutes plus tôt où vous serez statique dans l’aire de départ, l’échauffement doit donc se terminer au moins 15 à 10 minutes avant le départ officiel. Pendant ce temps vous devez rester chaud et donc rester au chaud. Un sweat ou un vêtement en polaire voire une serviette, un bonnet ou autre, gardera votre corps à la température souhaitée.

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{des élastiques et un point fixe le tour est joué}

H-30 : (durée 10 minutes maximum) Si vous avez eu la possibilité de nager avant le départ, faites au moins 400 à 800m selon votre niveau de nage dont la première moitié lente pour trouver le souffle et les appuis, c’est l’occasion de placer quelques éducatifs qui vont aider à se calmer et à poser sa nage, et la fin plus rapide notamment en terme de respiration et de battements de jambes pour faire monter le cardio. L’idée est de ne pas se retrouver froid plongeant dans l’eau et débutant cette course trop vite et donc à court de souffle avec des douleurs dans les bras après 125m.

Si l’on a pas pu nager alors on prolongera l’échauffement à sec jusqu’à ce moment fatidique de l’appel des athlètes dans la zone de départ avec un vêtement à laisser au départ si c’est possible. D’où l’intérêt du vieux sweat shirt que l’on conserve pour cette occasion en espérant le retrouver après la compétition.

Le corps principal de l’échauffement se fera à sec et c’est ici que l’on va travailler plusieurs étapes dont la respiration, les articulations, le gainage et la montée en température pour gagner en souplesse et en force.

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{des rotations des bras certainement mais ne pas oublier la nuque, le dos et les articulations}

H-50 :Nous débuterons donc par de grandes inspirations qui vont aussi servir à se concentrer et à se rappeler ce que l’on veut faire au cours de l’épreuve (un meilleur départ, garder un grande fréquence de bras, nager droit…).

On va par la suite faire tourner les articulations des chevilles , des genoux et des hanches par des rotations adaptées afin de les préparer et de les assouplir.

Puis va débuter des positions de gainage, des étirements et des rotations du dos, de la nuque et des épaules que l’on va alterner en débutant les rotations des bras plutôt avec la main sur les épaules pour finir avec le bras tendu plus rapidement sur la fin de l’échauffement.

Ce circuit complet qui doit être statique puis dynamique, lent puis rapide, va durer une vingtaine de minutes et doit participer à augmenter la température extérieure du corps sans toutefois trop faire monter la température interne. On dit en profiter pour boire et essayer de passer une dernière fois aux toilettes avant de plonger.

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{s’hydrater et se ternir au chaud avant le départ, Paris à la Nage avec Olivier Gemayel}

Vous noterez que je proscris la course à pied qui va tasser le dos, et fatiguer plus qu’échauffer, la marche rapide pour se déplacer avant la course mais évitons d’être contre productif pour le dos avant de nager. Un bonus serait aussi de s’entrainer face au plan d’eau, d’autant plus si c’est en mer, pour analyser le courant, les vagues, le vent et autres facteurs comme la position des bouées ou de la ligne d’arrivée car une fois dans le bain ce seront des avantages précieux.

Logiquement une telle préparation permet aussi de ne pas stresser avant le départ de se tenir occuper et prêt à l’heure H. On peut faire toute ou partie de cet échauffement avec des élastiques qui en cas de manque de place vont aussi aider à réaliser un circuit avec l’aide d’un arbre ou d’un poteau y compris en pleine rue comme ça a pu être la cas avant de plonger dans le bassin de la Villette en juin dernier pour Paris à la Nage.

Sélection pour les Championnats du Monde Masters eau libre (3km), Budapest

Me voilà donc sélectionné pour les championnats du Monde Masters en aout prochain à Budapest, plus précisément dans le lac de Balatonfüred au sud de la capitale hongroise.

J’y participerai sous les couleurs du Paris Aquatique auquel j’ai adhéré cette année sur les conseils de Louis-Frederic Doyez le directeur général de la fédération française de natation après avoir participé à la Fluctuat l’an dernier dans le parc de la Villette. Il me fallait une licence afin de participer à plus d’épreuves notamment des coupes de France et pourquoi pas quelques courses internationales. J’y ai trouvé un club très inclusif et je regrette d’être si loin l’ambiance à l’air plutôt sympathique.

Si cette année je vais débuter les traversées de détroits il n’est pas incohérent de participer à des épreuves d’eau libre dès que possible. Le but est de travailler la vitesse et de garder la motivation au cours de l’année car nager seul dans des bassins vides ça n’aide pas à enchainer les séries ou les kilomètres chaque jour. Du coup j’ai signé aussi pour Paris à la Nage les 17 et 18 Juin sur 5km (en ligne droite depuis Pantin quel plaisir) et le 2km pour le combiné le lendemain matin.

Les championnats du Monde sont plus une occasion de se situer sur une distance courte (3km) et de voir une organisation de ce type de l’intérieur. Si ça ne sera pas un objectif je vais tout de même me préparer pour l’occasion. Les 5 mois à venir vont aussi retracer ces entrainements spécifiques pour travailler la vitesse et la courte distance.

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L’objectif est de nager au plus proche de 1’21 au 100m sur un distance de 2 ou 3 km ce qui semble possible mais encore faut il travailler pour l’obtenir. L’important ne sera pas la place potentielle sur un podium mais bien la satisfaction du travail accompli.

RedBull Neptune Steps (Glasgow)

Mon fil instagram faisait comprendre que j’avais participé au Red Bull Neptune Steps dans le canal de Mary Hill à Glasgow samedi 18 mars et comme il s’agissait une compétition atypique mais très sympathique je me devais aussi d’en parler ici.

Tout d’abord un nageur d’eau libre avec un profil plutôt tourné vers l’endurance comprendra que nager, en combinaison, 420m dans un canal dont l’eau affiche 7°c , comprendra que j’avais très peu de chance de bien figurer dans cette épreuve. Il faut rajouter à cela que nous devions grimper un certains nombre d’écluses à l’aide de cordes, de filets ou de mur d’escalade artificiel. Pas forcément ma tasse de thé, mais honnêtement je n’y allais pas pour autre chose que m’amuser et sur ce plan là aussi la mission écossaise est totalement remplie.

Le dénivelé positif de plus de 10m nous obligeait donc à gravir un certain nombre d’écluses et j’avais un peu sous estimer la force de l’eau des cascades et sans avoir l’occasion de m’entrainer la veille de l’épreuve j’ai passé la première manche à découvrir les vices et les verrues de cette compétition.

Les hommes étaient 240 au départs divisés en 8 manches de 30 nageurs dont seul les 7 premiers seraient qualifiés pour la demie finale. Après un départ trop rapide our moi et de nombreux coups reçus dans les 50 premiers mètres j’ai du ralentir et rattraper mon retard sur la tête de course à chaque obstacle calmement. J’en termine cinquième en me disant que la demie va être très dure, que l’eau est froide et que les cascades d’eau fraiches n’aident pas à franchir les différents obstacles pas si durs que cela dans l’absolu.

Comme pour pimenter le tout je déjeune un excellent Chilli con carne et il est déjà l’heure de se remettre à l’eau pour la demie finale, 28 nageurs dans deux manches et seuls 20 nageurs iront en finale. Ça va partir encore plus vite et n’ayant pas l’énergie pour suivre les flèches qui doivent nager un 400m en 4 minutes je pars derrière en me mettant à l’eau au dernier moment. Je rattrape pas mal de monde dès que le canal s’élargit et à chaque obstacle je m’approche de la tête de course mais 420m c’est trop court il aurait fallu doubler la distance pour que ma tactique soit payante, quand je plonge du dernier obstacle la qualification est déjà jouée. Aucun regret la finale va aller très vite et Mark Deans va l’emporter encore une fois.

https://www.redbull.com/gb-en/watch-the-best-action-from-red-bull-neptune-steps-2017%3Fwtk

Cette course n’était évidemment pas au programme de ma saison si ce n’est de pour passer un week end à Glasgow et profiter de l’accent et de la gastronomie écossaise.

Il est bon aussi de se mettre en « danger » avec des épreuves comme celle-ci afin de sortir de sa zone de confort et de s’amuser. L’eau froide par exemple devient un problème à force de nager au Liban où même en hiver l’eau reste bien trop chaude pour s’habituer à ce qui m’attend dans la Manche ou justement dans le canal du Nord entre l’Irlande et l’Écosse.

Un point à travailler donc pour se préparer plus sérieusement au défi des 21 traversées.